Social Action Now!

An objective view to worldwide social issues

Category Archives: Borders & Migration

World Day Against Child Labour

Last Sunday 12th June, one of those international days that try to attract wide world interest on essential facts was celebrated. It was especially remarkable, as it was International Day Against Child Labour, a day to remember article 32 of the Convention on the Rights of the Child, which establishes that it is the state’s responsibility to protect children from economic exploitation and from performing any work that is likely to be hazardous or to interfere with the child’s education, or to be harmful to the child’s health or physical, mental, spiritual, moral or social development.

The promulgation of this convention as a Law in 1990 ended the efforts of progressive awareness started in the Renaissance to protect childhood from hard jobs and promote their education and health, especially needed with theemergence of the Industrial Revolution and the use of children as cheap labour. Since 20th century, western world adopted the idea of childhood as a social good that must be protected and respected to get its optimal development, health and education to promote progress. But nowadays in a changing social and economic situation, we are surprised to know that many commonly used products are manufactured by child labour in other places.

Sin título

Regarding this commemoration, we should think at least about two different aspects. One is about the validity of the last indicators (from 2012) released by the International Labour Organization, indicating that 168 millions of children work (11% of global child population), more than half on dangerous jobs, as the extraction and handling of hazardous substances, as cobalt for mobile batteries, collection of tea and coffee, gold mining, clothes and shoes manufacturing, sorting through garbage, etc.… and the lack of interest shown by the poor update of the figures.

The other issue to think about is that the world changes and faces migration crisis, people escaping from war, violence or poverty, and this may break the idea that child labour is a phenomenon of distant countries in Asia, Pacific or Sub-Saharan Africa, and it may reach the outskirts of Europe, affecting not only to minorities traditionally unconnected to the education system, but also to refugees.

This is a dull crisis, in an exceptional situation that lead some European borders to be closed, in countries that used to accept refugees with the same rights as any western citizen. And it is even worse as many of them are redirected to countries like Turkey, where the right to child education is more relaxed. There are many testimonies of employment of 11 to 13 years old migrant children to help sustain their families; children like Ahmad Suleiman, who was reported by the New York Times to be one of the thousands minor refugees working for poor salaries in bad conditions, not attending school, situation close to a kind of extortion or slavery, but understood by others as a help to families with no other resources that the work of their own people.

Fragility of the childhood, which is the reservoir for a full adult life, and needs plenty of links, education and health. What is the future of these lives and these societies growing lost generations?

 

 

REFERENCES

 

 

 

 

Advertisements

Irish migration to the US

Interactive map charts changes in Irish migration to and around the US from 1850-present

Read more of this post

Allemagne : les réfugiés stigmatisés après des violences

             D’après Thibaut Madelin, les allemands sont en émoi suite aux nombreuses agressions sexuelles de la part des réfugiés qui ont eu lieux dans leur propre pays près de la gare de Cologne. La nouvelle a aussitôt fais réagir la chancelière allemande qui n’a pas hésité à s’exprimer face à l’attitude « primitive » des réfugiés et son parti a exposé des mesures à prendre contre les coupables mais la Gauche est intervenue avant que toute décision ne soit prise. Des évènements similaires s’étant présentés dans d’autres villes d’Allemagne, les habitants semblent tendus quant à une possible collision aves les réfugiés (Les Echos, Janv. 2016). Read more of this post

L’Europe sous pression

              D’après Jean-Pierre Stroobants et Benoît Vitkine, la montée du nombre de refugiés dans les Balkans mettrait l’Europe sous pression. En effet, le continent est touché par une grande vague de réfugiés qui décident de trouver refuge en Europe en passant soit par les Balkans, soit par la Grèce dû au fait que plusieurs pays européens aient décidé de fermer leur frontière afin de limiter le nombre de nouveaux venus dans leur pays (ONM, 2015). Toutefois, l’arrivée des étrangers n’est pas le seul problème qui se pose à l’Europe : des centres spécifiques pour venir en aide aux réfugiés ont été mis en place dans quelques pays européens mais ces derniers ne veulent pas s’y soumettre, voyant dans ces systèmes un moyen pour les autorités de les priver de leurs droits. Face à ces différents problèmes, les représentants européens ont pris des mesures consistant à départager équitablement les réfugiés dans divers pays de l’Europe et ils espèrent même obtenir de l’aide de leurs voisins turcs qui possèdent déjà à l’intérieur de leur pays 2 millions de réfugiés syriens (Le Monde, Oct. 2015). Read more of this post

Iraq´s duty for the protection of its minorities

The situation that nowadays Iraq is living is generating a movement of the minorities that inhabit the country. The minorites are denied protection from the Iraqi governmet which is making the International community fail in taking measures to protect them, they have been neglected from their own country, to their own faith, from a country which is kicking out its population. There are a lot of minorities in Iraq which are being expelled from their country because of the unsteady situation that the Middle East is living. Jews an Christians were two of the most settle down minorities in Iraq but today there are a few left in the country and the situation is disastrous. So, as Ali Mamouri states in his article “national reconciliation in Iraq is important, as it would prompt the alliance of minorities to expand its activities; in turn, the alliance could work to further support national reconciliation.” Read more of this post

Conflicto Colombiano: Zonas en disputa y los Rebeldes Trasnacionales

El recrudecimiento del conflicto armado en Colombia, sumado también a la profunda crisis institucional y de legitimidad nacional –e internacional- del gobierno, propició el ambiente perfecto para el surgimiento de organizaciones paralelas al Estado, a la vez que dio lugar al potenciamiento de los grupos armados insurgentes y de las redes criminales especializadas en el narcotráfico y el contrabando.

Todas y cada una de estas organizaciones, como era de esperarse, han utilizado estas zonas fronterizas como su retaguardia y como espacio de abastecimiento y descanso. El gobierno colombiano, por su parte, ha emprendido una serie de esfuerzos para incrementar su presencia en estas zonas en disputa –siguiendo con la tipología propuesta por Kalyvas-, las cuales se definen como esas zonas en donde “la soberanía está fragmentada. Se trata de áreas en contienda, donde el apoyo de la población civil constituye el factor de mayor importancia y el más difícil de obtener” (Kalyvas, 2001). Read more of this post

Chocó: Una frontera dentro del Estado

El departamento del Chocó, ubicado entre la serranía del Baudó y el litoral del Pacífico, célebre por su inmensa riqueza en biodiversidad y recursos naturales, presenta hoy día uno de los peores cuadros de retraso económico y social, si se le compara con el resto de los departamentos del Estado colombiano, que lo han llevado a aislarse de los centros políticos y económicos del país.

El Chocó comprende así una región olvidada históricamente por el gobierno nacional, lo que le ha permitido a grupos armados ilegales asentarse en estos territorios y aprovecharse de los recursos. Estos grupos ilegales han llevado a cabo procesos de redistribución forzosa de los derechos de propiedad de la población, en búsqueda de la explotación de los recursos que yacen bajo estos suelos, profundizando fenómenos como los de la concentración excesiva de la tierra y la minería ilegal. Es así como este último fenómeno denota claramente las inmensas repercusiones que un sector “subcapitalizado” y “extralegal”, en palabras de Hernando De Soto, como lo es el de la minería sin título, genera para el desarrollo económico y social de una región como la chocoana, dentro de la cual se presentan necesidades básicas insatisfechas (NBI) del 81.9% (siendo la más alta del país), y en donde la población ubicada por debajo de la línea de pobreza asciende a un 78,5% (DANE, 2011). Read more of this post

“Odisea en Sucumbíos: drama de ser refugiado colombiano en Ecuador”

Se entiende por refugiado a toda persona que debido a fundados temores de ser perseguida por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones políticas se encuentre fuera de su  país de nacionalidad y no pueda o, a causa de dichos temores, no quiera acogerse a la protección  de tal país (…) Por su parte la declaración de Cartagena de 1984 amplia dicha definición, (…) personas que huyen de su país porque su vida, seguridad o libertad han sido amenazadas por la violencia generalizada, la agresión extranjera, los conflictos internos, violación masiva de derechos humanos u otras circunstancias que hayan perturbado el orden público. Read more of this post

En el límite del conflicto colombiano: Un asunto regional”

La Frontera colombo ecuatoriana es una de las fronteras más afectadas por el conflicto armado colombiano, que  ha traducido en el aumento del flujo de solicitantes de protección en Ecuador. Pues se estima que hasta septiembre de 2013, alrededor de 170.965 personas solicitaron asilo en el país vecino, según cifras entregadas por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR,2013). Son los departamentos del Putumayo y Nariño los que conforman la línea divisoria de cerca de 640 km, según lo estipulado en el Tratado Muñoz Vernaza-Suárez del 15 de julio de 1916, que separa al estado colombiano de su homólogo ecuatoriano, que tiene como provincias fronterizas a Carchi, Esmeraldas y Sucumbíos. Read more of this post

Giving money to Eritrea and Sudan to stop refugees is almost satire

It is reported that African government received almost 2 billion euros in order to limit the number of refugees to Europe which is a little bit paradoxical when we know representatives of some African countries like Sudan, Eritrea and Ethiopia, have been judged in reason of lack of respect for human rights. Read more of this post